Das kürbisfeld

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„Es gibt nur zwei Tragödien: Die eine bekommt nicht, was man will, und die andere bekommt es.“

-Oscar Wilde

***

Die meiste Zeit des Jahres war es nur ein leeres Grundstück, staubig und übersehen.

Dort ist nie etwas gewachsen, und niemand hat jemals versucht, etwas darauf zu bauen.

Aber die Menschen wussten tief im Inneren, dass es ein besonderer Ort war, und sie behandelten ihn mit Ehrfurcht.

Es war ein Kraftort.

Jezibabas kleines Haus kauerte ihm gegenüber auf der anderen Straßenseite, und in dieser Nacht zog sie die Vorhänge zur Seite und spähte durch die Dunkelheit.

Es war der erste Neumond im Oktober.

Als es halb eins schlug, ging sie hinaus.

Allein nachts beugte oder stolperte sie nicht, wie sie es tat, wenn andere Leute zusahen.

Sie trug ihren alten Schaukelstuhl und hob ihn leicht mit schmalem Arm hoch.

Sie zögerte wie immer, bevor sie die Schwelle zum Grundstück überschritt;

dies war ihr eigener Ort der Macht, aber selbst sie musste ihn respektieren.

Besonders heute Abend.

Sie stellte ihren Stuhl genau in die Mitte des leerstehenden Grundstücks und legte eine alte Decke auf ihren Schoß und murmelte in einer Sprache, die sonst niemand auf der Welt mehr sprach, vor sich hin.

Ihre dicken Finger hoben etwas zusammengerollt im Saum ihres Rocks auf: einen Samen.

Es hatte eine ungesunde Farbe, schwarzviolett, und es roch nach einer schlimmen Wunde.

Es könnte sogar ein wenig in ihrem Griff mäandern, wie eine Raupe.

Vielleicht.

Sie hielt den Samen, sie sagte die Worte, sie küsste ihn mit ihren welken Lippen und dann, und sagte sich, dass es keinen Sinn mehr hatte, ihn noch länger aufzuschieben, warf sie ihn in den Dreck und dann wartete sie.

Sie schaukelte hin und her, und sie schaute, und sie wartete, und zunächst geschah nichts.

So war es immer.

Der Wind frischte auf und die Äste der alten Bäume rieben aneinander, aber es passierte immer noch nichts.

Jezibaba war das egal.

Sie schaukelte ein bisschen mehr.

Die Wolken rollten über den Nachthimmel und verdunkelten, was bereits dunkel war, und nichts geschah, und Jezibaba fragte sich, ob es dieses Jahr nicht funktionieren könnte …

Und so fing es an.

Zuerst bewegte sich die Erde, und die Erde stöhnte, und dann schoss etwas aus der Erde wie eine Pflanze, die sofort zum Leben erwacht.

Aber es war kein Baum, es war ein Holzpfahl, ganz und unversehrt gewachsen, der Nachkomme des gesäten Samens, und dann, ein paar Meter weiter, kam ein weiterer und ein weiterer und ein weiterer und bald das Los

war voll davon.

Dann, anfangs klein, aber jede Sekunde größer, wanden sich kriechende grüne Ranken um jeden Pfahl, kräuselten sich wie aus dem Nichts.

Jezibaba nickte.

Es war gut.

Endlich wuchsen sie, liefen ausgewachsen und fett und rund und reif zum Leben, Hunderte von ihnen warteten bereits auf die eifrigen Hände, um sie aufzuheben und nach Hause zu tragen.

Jeder von ihnen war etwas Besonderes.

Dort wuchs mitten in der Nacht bei Hexerei das Kürbisbeet und Jezibaba schaukelte hin und her, schaute und wusste in seinem schwarzen Herzen, dass es ein gutes Jahr werden würde.

***

Sonja wartete.

Herr.

Palmer betrachtete die Pumpen eine nach der anderen, hob sie an und tastete an jeder Oberfläche herum.

Er war seit fünfzehn Minuten im Gespräch.

Sonia lächelte so höflich sie konnte.

Komm schon, dachte sie?

„Diese hier“, sagte Mr. Palmer.

„Gut.“

„Und all diese auch. Ich nehme alle außer diesem hier.“

Mit der Schuhspitze stieß er einen Kürbis an.

Sonias Lächeln breitete ihren Mund aus.

„Sicher, Mr. Palmer. Lassen Sie mich Ihnen helfen, die für Ihr Auto zu besorgen.“

Es dauerte ein paar Runden.

Sonja wischte sich mit dem Ärmel die Stirn ab.

Herr.

Palmer schloss den Kofferraum.

„Es ist nett von Ihnen, Marzanna dieses Jahr beim Kürbisbeet zu helfen“, sagte er.

„Das ist das Mindeste, was ich tun kann. Sie war als Kinder immer so nett zu uns.“

„Habe es auch für mich getan.“

Sonja blinzelte.

„Hat sie das schon gemacht, als du klein warst?“

Herr.

Palmer nickte.

„Jedes Jahr. Sie war damals schon alt. Kann mir nicht vorstellen, was die Nachbarschaft tun wird, wenn sie endlich weiterzieht. Halloween wird nicht dasselbe sein.“

Sie nahm Mr. Palmers Geld und sah ihm nach, wie er davonfuhr.

Es war Halloween und sie war 18 Jahre alt, und dies würde ihr letztes Jahr in der Altstadt sein und ihr letztes Jahr, in dem sie sich für Marzannas besondere Kürbisse entschieden hatte.

Es würde für viele Dinge ihr letztes Jahr sein.

An diesem Morgen waren nur noch ein Dutzend übrig geblieben, und jetzt hatten sie alle bis auf einen ausverkauft, einen länglichen Kürbis mittlerer Größe.

Sonia hob es auf.

Es fühlte sich cool an.

Ich schätze, das ist meins, dachte sie.

Der Geruch des alten Heus auf dem Boden folgte ihr, als sie das Grundstück überquerte.

Frau Marzanna wartete auf sie und lehnte sich in ihrem Schaukelstuhl hin und her.

Sie war also schon alt gewesen, als Mr. Palmer klein war?

Wenn Sonia sie jetzt ansah, krumm und brüchig wie ein vertrocknender Busch, glaubte Sonia es.

Der alte Mann räusperte sich.

„Es ist der letzte Tag. Das heißt, es ist Zeit für Ihre Zahlung.

Sonia hielt den Kürbis hoch.

„Alle anderen wurden verkauft.“

„Dann ist das hier für dich“, sagte Marzanna.

Sie nahm es mit ihren Stummelfingern aus Sonias Händen.

„Es liegt Macht darin, der Letzte seiner Art zu sein; der Letzte in einer Familie. Ja, dieser wird für dich reichen.“

Sie stand.

„Kommen Sie mit. Bringen Sie den Stuhl.“

Sonia hob den alten Schaukelstuhl hoch.

Es brauchte zwei Hände.

Sie begleitete Marzanna zu ihrem kleinen lustigen Haus auf der anderen Straßenseite.

Sonia kannte Marzanna ihr ganzes Leben lang, hatte sie aber nie zu Hause besucht.

Sie sah Frau Marzanna nur selten, außer zu Halloween, wenn sie wie immer an das Kürbisbeet dachte.

Jedes Jahr hatte sie auch einen Assistenten.

Schließlich könnte eine alte Frau nicht alle diese Pumpen antreiben und alle Stangen selbst in den Boden treiben.

Obwohl sie Sonia auch nicht darum gebeten hatte.

Sie fragte sich, wer bei diesem Teil geholfen hatte?

Die Küche war klein und roch nach Weihrauch und Bibliotheksbüchern und Zeit.

Ms. Marzanna platzierte den Kürbis auf dem rot karierten Tuch und veränderte seine Größe.

„Du warst mir ein hilfsbereiter, geliebter Mensch und ich möchte sicherstellen, dass du bekommst, was du verdienst?“

Sie sagte.

Sonia wurde das komische Gefühl nicht los, dass sie vielleicht eher mit dem Kürbis als mit ihr sprach.

Limousine Frau Marzanna

fing an, mit sich selbst zu sprechen oder vielleicht mit sich selbst zu singen Sonia erkannte die slawische Sprache nicht?

Deutsch?

Sie präsentierte Werkzeuge: Messer in vielen Größen, einen Löffel mit Wellenschliff und eine große Keramikschale.

Sie nahm das größte Messer und trieb es mit einem kranken, saftigen Schlag in die Decke des Kürbisses.

Die alte Frau sägte einen Deckel ab, band ihn auf und begann mit dem Löffel das Innere auszukratzen.

Der feuchte Geruch von Kürbisfedern erfüllte die Küche.

Sonia ist zu ihr umgezogen.

„Kann ich irgendetwas tun, um zu helfen?“

Sie sagte.

„Setz dich hin und denk darüber nach, was du willst. Es hilft.“

Frau Marzanna machte eine Pause.

„Du weißt, was du willst, oder?“

Sonja nickte.

„Ja, Frau Marzanna.“

„Nenn mich nicht so“, sagte Marzanna.

„Dummer Name. Nenn mich Jezibaba.“

„Ist das Ihr … Mädchenname?“

Frau Marzanna gackerte.

Sonja war es peinlich, obwohl sie nicht verstand, warum.

„Ich weiß, was ich will“, sagte sie, als Marzanna aufhörte zu lachen.

„Gut. Sei verliebt und wirf das hier auf den Komposthaufen.“

Sie reichte Sonia die Schüssel voller Kürbis.

„Sie werden nicht viel für die Erde tun, aber wie die alte Frau sagte, als sie ins Meer pinkelte, hilft jedes bisschen.“

Sonia fand die Hintertür.

Der Hof roch schwach wie ein Hühnerstall, obwohl keine Vögel zu sehen waren.

Der Kompost war voll mit Schnittgut seltsamer Pflanzen, und – hat sich da etwas bewegt?

Sie leerte die Schüssel so schnell sie konnte und ging wieder hinein.

Ms. Marzanna bearbeitete den Kürbis mit den kleineren Messern.

Sonia versuchte, über ihre Schulter zu schauen, aber Marzanna winkte ab.

„Störe mich nicht, es gibt nichts, was du tun kannst, um bei diesem Teil zu helfen. Es ist eine verlorene Kunst. Sitz einfach da und denke darüber nach, was du willst. Denke so viel du kannst. Konzentriere dich!“

Also setzte sich Sonja.

Sie dachte an blaue Augen, eine samtige Stimme und starke Hände.

Sie dachte an schläfrige Nachmittage voller Tagträume und die vielen Male, als sie „zufällig“ an einem bestimmten Haus vorbeiging, und sogar an Eifersucht, wie eine Nadel in ihrem Herzen.

Sie dachte an die Nächte, in denen sie sich hinlegte, nicht schlafen konnte, aber träumte, während sie noch wach war, und fragte sich, ob er …

„Fertig“, sagte Marzanna.

Sonia blinzelte;

die Uhr zeigte an, dass eine Stunde vergangen war.

Sie hatte es kaum bemerkt.

Ms. Marzanna drehte die frisch geschnitzte Kürbislaterne so, dass sie sie sehen konnte, und Sonia zuckte zusammen.

Es war erstaunlich voll.

Sie konnte nicht glauben, dass Ms. Marzanna mit ihren Stummelfingern und dünnen Armen so viele Details in sein Gesicht gemeißelt hatte, noch solch ein Maß an lächelnder Bosheit in ihre Augen und ihr Lächeln zaubern konnte.

Es sah aus, dachte sie, wie ein echtes Monster.

Sie dachte an diesen rituellen Moment, als sich flackernde, gespenstische Kerzen zum ersten Mal von einer brennenden Kerze in seine Züge ausbreiteten, und sie zitterte.

Kann ihr etwas so Schreckliches wirklich helfen?

Frau Marzanna kramte in einer Küchenschublade und holte Dinge hervor: ein altes Bein mit einem daran gebundenen Lederband, eine kleine Flasche mit gelbem Sand, ein wenig getrocknetes Leder mit einem seltsamen Buchstaben darauf, ein Glas voll

der Zähne irgendeines Tieres – „Ah!“

Ms. Marzanna kam mit einer kurzen lila Kerze.

Der Docht war von früherer Verwendung gesungen, aber der größte Teil des Körpers war intakt.

Es fühlte sich warm an, als sie es Sonia in die Hand legte;

nicht heiß wie eine Flamme, sondern warm wie lebendige Haut.

„Heute Abend, wenn du allein bist, nimm diese Kerze und stecke sie in die Laterne“, sagte Marzanna.

„Legen Sie es nicht ein, bevor Sie bereit sind, es anzuzünden, und bewahren Sie es auf keinen Fall dort auf, während Sie es nach Hause tragen. Haben Sie es?“

Sonja nickte.

„Wenn Sie den Kürbis einschalten, denken Sie darüber nach, was Sie sich am meisten auf der Welt wünschen. Solange dieses Licht in der Halloween-Nacht scheint, wird Ihr Herzenswunsch Ihnen gehören. Aber sobald die Sonne aufgeht oder das Licht ausgeht, wird der Zauber

erledigt sein.

Nicken Sie, wenn Sie verstehen.“

Sonia nickte dreimal.

„Und es versteht sich von selbst, dass Sie niemandem sagen sollten, wo Sie das her haben. Sie haben mir viel Glück gebracht und Sie haben Ihre Zahlung erhalten und ich wünsche Ihnen viel Glück damit, aber hängen Sie nicht vor meiner Tür herum und jammern.

wie ein Kätzchen und frage nach mehr, wenn es fertig ist.“

Sie hat Sonia tatsächlich auf die Veranda gestoßen.

Ms. Marzanna hielt inne, während Sonia etwas unsicher auf ihrer Vordertreppe taumelte.

„Und übrigens, Liebes …“, sagte sie und grinste:

„Fröhliches Halloween!“

Sie schlug die Tür zu.

***

Halloweennacht.

Sonja war allein.

Das Telefon war abgehoben.

Der böse Kürbis grinste den Nachttisch an.

Sie fühlte, wie es sie ansah.

Sie wollte es wegwerfen, aber sie traute sich nicht.

Morgen würde sie es mit einer Schaufel in Stücke schlagen und dann gehen und die Stücke von einer Brücke werfen.

Denn jetzt brauchte sie es.

Mit zitternden Fingern hob sie den Deckel, stellte die Kerze hinein und fummelte mit einem Streichholz herum.

Der Geruch von Schwefel stieg auf und dann der Geruch von brennendem Talg, und dann erwachte das schreckliche Trollgesicht zum Leben und leuchtete mit der flackernden orangefarbenen Trauerkerze.

Sie wich zurück, als würde das Ding sie beißen.

Nichts ist passiert.

Woher sollte sie wissen, ob es funktionierte?

Vielleicht sollte sie anrufen … nein, sie sollte einfach dorthin gehen.

Gehen Sie direkt dorthin und warten Sie nicht.

Sie nahm einen Teller mit Keksen aus der Küche und ging hinaus.

Sie war so besorgt, dass sie sich nicht die Mühe machte, die Haustür abzuschließen.

Die Nacht war dunkel und klar und ruhig, voller Stimmen von kitzelnden Kindern, deren Masken und Kostüme im Dunkeln verzerrt und unwirklich aussahen.

Sie ging den Weg, den sie auswendig konnte, und kam zu dem kleinen gelben Häuschen mit dem alten Zaun und dem ramponierten Sportwagen in der Garage.

Ein Paar teuflischer Kürbislaternen leuchtete auf der Veranda und in einem herzzerreißenden Moment schwor sie, dass sie das schreckliche dämonische Gesicht von dem, was Ms. Marzanna ihr angetan hatte, auf der Vorderseite jeder verputzt sah.

Aber dann blinzelte sie und sie waren weg, ersetzt durch harmlosere Bilder.

Sie versuchte, ihr schlagendes Herz zu beruhigen, als sie an der Tür klingelte.

Dies, dachte sie.

Dann kam ihr eine schreckliche Idee: Was wäre, wenn er nicht hier wäre?

Was, wenn er schon vor Stunden ausgegangen wäre?

Was, wenn die Kerze ausgebrannt ist, bevor sie ihn gefunden hat, und sie nichts davon erfahren hat…

Aber Herr Valeri öffnete die Tür.

Sonia lächelte so breit sie konnte, hielt die Kekse hoch und sagte: „Süßes oder Saures!“

Sie hielt den Atem an und wartete darauf, dass er reagierte, aber in einem schmerzhaften Moment starrte er sie nur an.

Sonia spürte einen stechenden Schmerz in ihrer Brust.

Dann brach er in ein Lächeln aus.

„Sonia“, sagte er.

„Was tun Sie hier?“

„Ich bin vorbeigekommen, also wollte ich Ihrem Sohn ein paar Leckereien überreichen.

„Ja, das ist es. Aber Ivan macht mit Sharon herum.“

„Nun, das ist eine Schande“, sagte Sonia.

„Ich wollte ihn unbedingt sehen. Er muss jetzt langsam so groß werden.

„Warten.“

Herr Valeri berührte ihren Arm und Sonias Herz machte einen Sprung.

„Sie werden bald zurück sein. Warum kommst du nicht rein und wartest?“

Mein Gott, mein Gott, mein Gott, dachte Sonia.

Sie trat ein.

Das Haus war gemütlich und warm.

Es war das perfekte kleine Haus in der Nachbarschaft, das von innen genauso aussah, wie man es sich von außen vorstellte.

Sonia stellte die Kuchen auf den Kaffeetisch.

Herr Valeri ging einen Moment lang herum, als wüsste er nicht, was er mit sich anfangen sollte.

„Bitte, setzen Sie sich“, sagte er.

Sonja satt.

Sie drückte ihm die Kekse entgegen.

„Eins testen?“

Sie sagte.

Seine Finger berührten ihre, als er nach dem Teller griff und er zuckte zurück, als wäre er geschockt.

Sonia rollte sich fast auf ihrem Sitz zusammen.

Sie lächelte ihn an.

Er sah zur Seite.

Herr Valeri räusperte sich.

„Was für eine angenehme Überraschung. Wie sind deine Klassen dieses Jahr?“

„Ihnen geht es gut. Ihnen geht es gut. Ich bin jetzt Senior.“

„Ich schätze schon, oder? Deine Eltern müssen stolz sein. Du weißt, dass es lustig ist, aber ich habe nur an dich gedacht.“

Sonia biss in einen Kuchen.

„Nun, Herr Valeri, gehen Sie nicht und sagen Sie, dass Sie an mich denken.“

„Du bist plötzlich in meinem Kopf aufgetaucht, und dann warst du hier. Es war wie …“

„Magie?“

Sonia klopfte auf die Stelle auf der Couch neben ihr und er setzte sich.

Sie ging ein wenig näher auf ihn zu, achtete aber darauf, ihn nicht zu berühren.

„Gehst du nicht mit Freunden aus?“

er sagte.

„Es ist Halloween.“

Sonja schüttelte den Kopf.

„Ich wollte ausgehen, aber … ich langweile mich irgendwie auf Partys, weißt du? Sie sind alle gleich. Ich glaube, dafür bin ich zu alt.“

„Alt vor deiner Zeit?“

„Gerade erwachsen geworden.“

Das Haus schien sehr ruhig zu sein.

Eine Uhr tickte.

Sonias Handflächen schwitzten.

„Ohne dich ist die Schule wirklich nicht so gut, weißt du“, sagte Sonia.

„Es ist sehr schmeichelhaft, aber ich genieße den Urlaub.“

„Schreibst du dein Buch?“

Er schien seine Worte sorgfältig zu wählen.

„Ja. Natürlich. Aber am meisten haben wir uns um Ivan gekümmert.

„Du musst ein wunderbarer Vater sein.“

Sie ging ein wenig näher.

„Worum geht es in dem Buch?“

Er räusperte sich.

„Es ist teilweise autobiografisch. Es handelt von einer Reise, die ich nach Prag gemacht habe, als ich etwas älter war als du.“

„Äh hm?“

„Und es geht um … ich sollte dir das wirklich nicht sagen.“

„Warum nicht?“

„Du bist ein Schüler.“

„Nicht mehr, du bist kein Lehrer.“

Sie grinste und er schien sich zu entspannen.

„Es geht um eine Frau, die ich dort getroffen habe. Eine … viel ältere Frau. Mit der ich eine kurze, aber … denkwürdige Beziehung hatte.“

„Herr Valeri! Mrrowrr!“

Sie kicherte und fühlte sich innerlich warm und ein wenig betrunken.

„Was hält deine Frau davon?“

Sein Gesicht fiel.

„Sie, ähm, war nicht so unterstützend.“

„Uh huh. Ist sie deshalb heute Nacht mit Ivan unterwegs und du bist allein zu Hause?“

Er stand wieder auf.

„Ich würde mir einen Drink holen. Willst du einen?“

„Was auch immer du hast.“

Er kam mit zwei Hi-Ball-Brillen zurück.

„Früher hatte ich nie Alkohol im Haus. Ich fühlte mich irgendwie verantwortungslos. Ist das nicht blöd? Sie haben mir diese Flasche bei der Abschiedsfeier gegeben.“

„Aber du bist nicht wirklich im Ruhestand? Du bist noch jung.“

„Es gibt nicht viele Lehrerjobs auf der Welt. Wenn ich versuche, in ein paar Jahren zurückzukommen, gibt es vielleicht keinen Platz für mich.“

Er dachte einen Moment über das einzige Stück Eis in seinem Glas nach.

„Es ist wirklich bemerkenswert, dass du jetzt auftauchst. Ich habe heute Nacht ohne Grund an dich gedacht. Du warst schon immer meine Lieblingsschülerin, weißt du das?“

Jetzt errötete Sonia.

„Du warst mein Lieblingslehrer …“

„Ich schätze du gehst nächstes Jahr aufs College?“

„Ja.“

„Viel wird sich für dich ändern. Viel. Ich frage mich… du trinkst nichts?“

„Herr Valeri …“

„Nenn mich bitte Stefan. Wir sind nicht im Unterricht.“

„Stefan … ich bin noch nicht alt genug zum Trinken.“

Sie stellte das Glas auf den Tisch.

Mr. Valeri sah für eine Sekunde fassungslos aus.

„Mein Gott, natürlich. Ich dachte nicht … es war unglaublich verantwortungslos von mir.“

„Es ist okay.“

Sonja stand auf und legte ihm eine Hand auf den Arm.

„Ich sollte wahrscheinlich gehen. Wenn du nicht willst, dass ich es tue?“

Sie sah zu ihm auf.

Seine Augen waren sehr, sehr blau.

„Ich kann bleiben. Ich kann so lange bleiben, wie du willst.“

Sie rieb seinen Arm.

„Was willst du Stefan?“

Er atmete aus.

„Ich bin ein verheirateter Mann“, sagte er.

„Ich weiss.“

Ihre Gesichter waren sehr nahe beieinander.

„Ich habe eine Verantwortung. Ich habe … so etwas noch nie getan.“

„Aber du sagst mir nicht, ich soll gehen.“

Sie fielen übereinander, küssten, berührten, fühlten.

Sonia landete auf der Couch und Mr. Valeri (Stefan, erinnerte sie sich) landete fast auf ihr, und einen Moment später verlor sie das Gleichgewicht und rutschte zu Boden.

Sie wand sich um ihn, Arme und Beine fest um seinen Körper geschlungen, ihre Lippen drückten sich an seine.

Passiert es wirklich, dachte sie?

Ist das ein Traum?

Sie fuhr mit der Hand über das raue Stück Teppich.

Es fühlte sich authentisch genug an.

Seine Lippen waren weich, so wie sie es sich immer vorgestellt hatte.

Und sie hatte nie bemerkt, dass er so starke Hände hatte.

Solche Hände konnten tun, was sie wollten.

Sie drückte sich gegen ihn und er drückte zu.

Sonia jammerte.

Bei ihm fühlte sich alles gut an.

Sie streckte sich zwischen seinen Beinen aus und er grunzte überrascht.

Dann löste sie den Kuss und stieß ihn weg.

Er sah verwirrt aus, also flüsterte sie ihm ins Ohr:

„Bring mich ins Schlafzimmer.“

Er zögerte.

Sie küsst sein Ohrläppchen.

„Bring mich dorthin, wo deine Frau schläft.

Er trug sie wie Frischvermählte auf dem Weg über die Schwelle.

Er warf sie auf die Matratze, und sie hüpfte und lachte.

Sie zog sein Hemd aus und fuhr mit ihren Fingern über seine nackten Brüste.

Dann knöpfte er langsam, fast andächtig ihre Bluse auf und öffnete sie als Geschenk.

Sie streckte sich auf der Bettdecke aus, die Bettwäsche war kühl auf ihrer heißen Haut.

Das ist wirklich das Schlafzimmer, dachte sie.

Hier hat ihn jede Nacht eine andere Frau.

Und jetzt habe ich ihn hier.

ihre Lippen kitzelten ihre Kehle und sie kämmte mit ihren Fingern durch sein Haar.

Sein Mund bewegte sich an ihr hinunter und ihr Körper schmiegte sich an seinen.

Die flackernde Spitze ihrer Zunge sandte für sie Anspannung auf und ab.

Sie leitete ihn mit ihren Worten: „Da … da … ohhh, da …“

Sie sah die Beule in seiner Unterwäsche.

Sie drückte darauf, und wieder sah er überrascht aus.

„Es ist okay“, sagte sie ihm und rieb es.

„Ich beisse nicht.“

„Es ist nur … ich bin mir nicht sicher … hast du jemals …?“

Er sah süß und verwirrt aus.

„Das ist nicht mein erstes“, sagte sie.

„Ich möchte sowieso nicht, dass du an mich denkst. Mach einfach, was du willst. Das ist deine Nacht.“

Erneut schien er zu zögern, also sagte sie, als sie ihre Hand vorne über seinen Hosenbund gleiten ließ: „Würde es helfen, wenn Sie an Ihre Frau denken würden?“

Er begann.

Sie streichelte ihn.

„Ist schon okay. Es macht mir nichts aus. Ich werde genauso sein wie sie, aber besser. Es wird meine Halloween-Verkleidung sein.“

Sie zog ihn für einen Kuss herunter, ihre Zunge verhedderte sich mit seiner, während sie ihm mit ihrer freien Hand das letzte Kleidungsstück auszog.

„Mach, was du willst“, sagte sie noch einmal.

„Nennen Sie mich ihren Namen … und tun Sie, was Sie wollen.“

Das Kopfteil war alt und abgenutzt, also knarrte und spannte es, als Stefan über ihr hin und her schaukelte.

Sie versuchte ihn zu greifen, aber er war zu breit und ihre Handflächen waren glitschig vor Schweiß.

Ihr Haar war feucht geworden und hing ihr in die Augen, also rollte sie den Kopf zurück und sah durch das Fenster das helle Tuch über die Decke gebreitet, schwarze Spitze auf Gelb.

Sie fühlte ihn in den engen, schmalen Begrenzungen ihres Körpers, und ihre Gedanken schwammen in einem warmen Gefühl der Erleichterung.

Schließlich dachte sie.

Das ist das Bett von Mann und Frau, dachte sie.

Und hier sind wir so gut wie ein Mann und eine Frau.

Nein, dachte sie: besser.

Und um das zu beweisen, drehte sie sich unter ihm, drehte ihre Hüften zur Seite und entblößte die glatte Rundung ihres Hinterns, so dass er fast seitlich in sie eindrang.

Ein pochendes Gefühl stimulierte alles unterhalb ihrer Taille.

Ja, sogar besser als in echt, dachte sie.

Sie zog ihre Nägel über seinen Rücken, packte seine Unterarme und zog an ihm.

Sie wollte ihn so oft wie möglich berühren, um sich zu vergewissern, dass er echt war.

Da war er: seine Haut, seine Muskeln, die echten, kleinen Haarsträhnen auf seinem Körper und der Geruch seines Schweißes.

Das ist es, dachte sie und krümmte ihren Rücken.

Dies ist der Moment, in dem sich alles ändert.

Nichts wird jemals so sein wie vorher …

Dann hörte er auf.

Verwirrung lief über sein Gesicht.

Er sah aus wie ein Mann, der aus einem besonders verstörenden Traum erwacht ist.

„Sonia?“

er sagte.

„Was hast du … wie hast …?“

Sonias Herz blieb stehen;

das Licht!

Sie stand aus dem Bett auf und trat rückwärts in die Ecke.

Mr. Valeri saß benommen da wie ein Unfallopfer.

Er hatte eine seiner Socken vom Boden aufgehoben und betrachtete sie, als könnte sie antworten.

„Was ist passiert?“

er sagte.

„Wie haben wir …“

Sie öffnete ihren Mund.

Nichts kam heraus.

Sie versuchte es noch einmal: „Ich … es tut mir leid. Es tut mir leid.“

Sie fing an, ihre Kleider in Eile aufzuheben.

„Sonia“, sagte Herr Valeri.

„Du bist … du bist Sonia, richtig? Ich erinnere mich an dich. Aber warum bist du hier?

„Es tut mir leid“, sagte sie noch einmal.

Sie weinte.

Er auch.

„Ich meinte nicht… es tut mir nur so leid!“

Und sie rannte.

Sie ist den ganzen Weg gelaufen.

Sie fand die dunkle Kürbislaterne genau dort, wo sie sie zurückgelassen hatte.

Das hohle Gesicht starrte sie an.

Sie fummelte mit den Streichhölzern herum, aber das erste zerbrach in ihrer Hand.

Dann ließ sie die Kiste fallen und sie breiteten sich über den Boden aus.

Die letzte hielt sie zwischen den Fingern, aber als sie sie anzünden wollte, schloss sich eine Hand um ihr Handgelenk.

„Es wird dir nicht helfen“, sagte Marzanna.

Sonja schrie.

Der alte Mann grinste.

Ihre Zähne glänzten.

„Was tun Sie hier?“

bei Sonja.

„Um unseren Befund klarzustellen. Du hast bekommen, was dir gehörte, oder?“

„Aber das Licht ist ausgebrannt.“

„Es muss irgendwann sein. Du wusstest, dass er zur Besinnung gekommen war.“

„Ich dachte … ich dachte, die Dinge würden anders sein, nachdem wir …“ Tränen stiegen ihr in die Augen.

„Ich dachte, er würde sich ändern.“

Marzanna lachte.

„Wieder so jung zu sein. Jetzt bleib ruhig und wandle nicht herum. Dieser letzte Teil ist wichtig.“

Sonia sah das Messer, aber sie hatte keine Zeit, noch einmal zu schreien.

Die Spitze der Klinge sank in ihre Handfläche und heißes Blut floss zwischen ihren Fingern.

Ein paar Tropfen tropften in eine Schüssel auf dem Tisch, dann ließ Marzanna sie los.

Die alte Frau pflückte etwas aus dem roten Teich: Es war ein Kürbiskern, aber jetzt sah er seltsam aus.

Es war violett und ungesund geworden und schien zu pochen.

Sonia hielt ihre blutende Hand und wich zurück.

„Was ist das?“

„Der letzte Samen vom letzten Kürbis im Beet, gewürzt mit Elend. Das wird nächstes Halloween eine gute Ernte für mich.“

Die alte Hexe versteckte den Samen und wich in die Schatten zurück.

Nur ihre Augen waren sichtbar, erleuchtet wie zwei orangefarbene Flammen.

„Nimm es nicht so schwer, Liebes“, sagte Jezibabas Stimme.

„Schließlich kannst du nächstes Jahr immer wieder zu mir kommen, wenn du ihn zurückhaben willst. Der Preis ist hoch … aber du hast ihn bereits bezahlt.“

Ihr Lachen hallte bis zum Sonnenaufgang in Sonias Ohren.

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Datum: Mai 10, 2022

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